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读完这本书才了解,真正的“海洋帝国”

作者: 情感读本 发布时间: 2022年01月15日 14:45:17

“世鹏精灵号”(Seabourn Spirit)不是那种定时往来于非洲之角附近水域的破旧轮船。它是一艘顶级的奢华邮轮,船上的164名船员为208位贵宾提供服务。此前不久,它还被 “《悦游》杂志读者之选”(Condé Nast Traveler Readers' Poll)票选为年度最佳小型邮轮。2005年11月,“世鹏精灵号”从埃及亚历山大驶向新加坡,在美妙的红海之旅后,船上的200名乘客随邮轮穿过曼德海峡,进入亚丁湾。乘客们憧憬着他们在下一个停靠港——蒙巴萨的旅程。

11月5日星期六,当地时间清晨5点30分,“世鹏精灵号”航行到距索马里巴纳迪尔海岸大约100海里(185公里)处,此时船员和乘客们大多尚在梦乡。在舰桥上,一切如常:船员在雷达屏幕上监视其他船只的位置,并密切注意在舰首附近来回穿梭的几艘小渔船,它们完全无视己方轮船的优先通行权。突然,两艘小艇加速冲向邮轮。舰桥上的船员们起初大惑不解,旋即感到震惊:小艇上的人挥舞着突击步枪和火箭筒。船员们恐怕是过了一小会儿才意识到,他们被海盗袭击了。尽管之前的几个月里发生过一些袭击事件,但都发生在离海岸更近的水域,而且目标仅限于当地的小型船只,而不是最先进的西方邮轮。海盗们会攻击“世鹏精灵号”这样一艘邮轮,简直闻所未闻。

不论吃惊与否,船长斯文·埃里克·佩德森(Sven Erik Pedersen)毫不犹豫地拉响了警报,并且指示“世鹏精灵号”全力提速。他的计划是甩开这两艘7米长的小型玻璃钢船,要是能有机会撞翻其中一艘那就更好了。邮轮安保人员听到警报声后立即采取行动:退役警察迈克尔·格罗夫斯(Michael Groves)用一根高压水管,与靠上来疯狂射击的海盗交战,他希望能用高压水柱打翻海盗的小艇;邮轮警卫长、前廓尔喀士兵索姆·巴哈杜尔(Som Bahadur)操纵邮轮上的“声波炮”,发射出刺耳的高频声波,阻止袭击者靠近。规避动作、高压水管和声波炮三管齐下,终于甩掉了袭击者,海盗船消失在了清晨的薄雾中。除了索姆·巴哈杜尔被弹片击中受了一点轻伤外,船上没有任何人员伤亡,不过有一发火箭弹击中了船体,炸毁了一间特等客舱。还有一发火箭弹击中船尾后被弹开了,没造成什么损害。

总之,这次袭击本来有可能演变成一场旷日持久的人质危机事件,最终被成功地化解了,邮轮、船员和乘客们也幸运地逃脱了。出于安全考虑,邮轮没有按照原计划在蒙巴萨停靠,而是直接驶向维多利亚港。接着,邮轮从那里驶往新加坡,并如期抵达。乘客们在新加坡下船,他们有一肚子故事要讲给旁人听。

之后的数年时间里,国际社会将逐渐习惯索马里海盗这种肆无忌惮的行动。但在2005年11月,这次事件太不寻常了,以致很多观察家——包括时任澳大利亚外交部部长的安东尼·唐纳(Anthony Downer)——不太愿意称其为海盗袭击。对于他们来说,这次袭击事件更像是海上恐怖主义行为,幕后黑手或许是“基地”组织。两个四人海盗小队怎么可能劫持一艘134米长的现代化邮轮?更何况邮轮上还有好几百人。这些观察家认为,八名海盗没有能力控制住这么多人。只有时间能让大家接受现实:对,这次就是海盗袭击;而且强悍的索马里海盗拿起突击步枪和火箭筒,就敢毫不犹豫地动手绑架几十名甚至数百名惊慌失措、几乎手无寸铁的乘客和船员。从那时起,虚构的加勒比海盗们必须要和现实世界里的索马里海盗们相竞争,才能占据媒体头条和“公众对远洋航行的印象”。部分索马里海盗的大胆行动还被搬上了大荧幕:一帮海盗袭击了悬挂美国国旗的集装箱货轮“马士基·阿拉巴马号”(Maersk Alabama),但却没能顺利劫持它,这起事件在2021年被改编成卖座电影《菲利普船长》,由汤姆·汉克斯主演。

2021年4月,“马士基·阿拉巴马号”满载着救援物资,它的目的地是遍地饥荒的索马里。鉴于索马里国内大部分港口的严峻安保形势,货轮选择开往肯尼亚的蒙巴萨港——这意味着货轮需要径直穿过海盗肆虐的索马里近海水域。就在4月8日,距离半自治的索马里邦特兰海岸240海里的大海上,4名武装人员驾驶一艘小艇,靠上了缓慢航行的远洋货轮。跟“世鹏精灵号”的船员一样,“马士基·阿拉巴马号”舰桥上的船员们也采取了规避动作,试图阻止海盗登船。海员们奋力打翻了海盗的小艇,但是索马里海盗还是登上了货轮。船员们撤退进一间“避难室”(有点像高级公寓里面的紧急避险室),组成第二道防线。他们可以从这里弃船撤离、寻求救援,还能在避难室里控制货轮。只是,“马士基·阿拉巴马号”的船员们运气不太好:尽管大多数美籍船员都及时撤进了避难室,但货轮的掌舵人——船长理查德·菲利普(Richard Phillips)和助理技术长扎希德·礼萨(Zahid Reza)被海盗打了个措手不及,成了人质。令人意外的是,菲利普船长的海员们也设法抓到了一名俘虏——这次袭击的海盗头子。他原本是强迫扎希德·礼萨带他在船上四处查看,结果自己反而在机舱外被轮机长佩里给制伏了。戏剧性的一幕出现了:一边是剩下的3名海盗,他们手上有菲利普船长做人质;另一边是19名美国船员,海盗头子是他们的阶下囚。经过一番紧张忙乱的协商,双方同意交换人质,然后海盗们可以驾驶“马士基·阿拉巴马号”的一艘亮橙色救生艇离开货轮——他们自己的小艇早就沉了。但是海盗没有守约,他们挟持着菲利普船长,驾驶救生艇逃走了。