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这篇文章,让你彻底了解“共情”这件事

作者: 情感读本 发布时间: 2022年10月08日 15:36:06

原创 李睿秋Lachel L先生说

全文共有 4800 字

许多人在生活中,可能会遇到关于「共情」的困扰。

比如:

朋友来找自己倾诉,很容易就沉溺在对方的情绪之中,很久都没法走出来;

看电视、新闻、纪录片时,特别容易就对里面的人物产生共情,情绪波动起伏;

跟别人沟通、交往时,由于共情能力太强,总是特别担心会冒犯别人、惹别人不开心,从而心理负担巨大,缚手缚脚……

共情能力究竟是一种什么样的能力?特别容易共情,是一件好事还是坏事?

希望这篇文章,能够彻底讲清楚这个问题,扫除你的疑惑。

「共情」这个词,最早源于一个德语单词Einfühlung,指的是把自己的感受投射到自然界中去。比如看到一座高山,你会感到它是「强壮的」;看到一条笔直的路,你会感到它是「坚定的」。诸如此类。

1905年,德国心理学家 Edward Titchener 和 James Ward 在这个基础上,创造了「共情」(empathy)。它的意思是:能够把自己的感受投射到别人身上,试着去设身处地地理解对方的感受。

这跟我们今天理解的共情,其实已经非常一致了。当我们说一个人共情能力很强的时候,指的是什么呢?是说他很容易设身处地地体会到别人的感受,理解别人的情绪和心理活动,知道别人想要什么。

那么,这种共情能力背后的机制是什么呢?

它有三个最核心的基础。第一个基础,叫做镜像神经元。

镜像神经元是一组特殊的神经元。它们遍布大脑的多个区域,本身并不负责调控身体活动,而是负责「读取他人行为」。当我们看到别人做出某些特定行为时,这组神经元就会被激活,从而让我们产生同样的感受,激起我们相似的反应。

举个例子:当我们看到别人在大快朵颐地享用美食时,尽管美食没有摆在我们面前,但我们仍然能产生「吃得很香」的感受;当我们看到别人受伤、流血时,尽管受伤的不是我们自己,但我们仍然会感到恐惧和难受。这些反应背后的机制,都是别人的行为激活了我们的镜像神经元,使我们产生跟他人类似的感受。

有些镜像神经元很发达的人,甚至都不需要看到画面,只是看到诸如「刀子划过皮肤」「手指划过黑板」这样的文字,就会产生鸡皮疙瘩 —— 这就是一种镜像神经元特别容易被激活的表现。

不过,仅仅有镜像神经元,还不足以构成「共情」的能力,因为它仅仅是激发起我们的「同感」而已。要形成针对他人的共情,还需要另外一个机制:心智理论。

心智理论(Theory of mind)是一个非常有趣的东西。这个名字乍一看非常大,但它其实是什么意思呢?它指的是这么一种能力:假定其他人拥有与自己类似的心智,从而将自身的感受外推到其他人身上,揣测和理解其他人的意向、行为。

换句话说,它的意思就是:一个心智理论能力健全的人,看到其他人,能够建立起这么一种前提:这个人是我的同类,跟我一样有喜怒哀乐、有正常的感受,受伤了会痛,难过了会哭,饿了会难受,我必须用对待自己的方式去对待他,等等。

我们知道,每个人只能感知到自己的心智(或者说意识),但感知不到别人的心智。因此,我们只能「先天地」发展出一种能力 —— 那就是假定别人存在心智,别人的一切行为举止,都是基于他的心智和自由意志所进行的 —— 基于这种假设,我们才能顺利地跟别人进行社交。

那么,如果缺乏心智理论会怎么样呢?一个直观的感受就是:你感觉不到身边的人是「活生生」的。你会觉得他们跟机器人、动物,或者是游戏里的NPC一样,你不知道怎么跟他们交流,体验不到他们的内心。

实际上,不少症状和问题就跟心智理论密切相关,下面会详述。

这两种生理机制,加上正常的情绪能力 —— 也就是对外界刺激产生情绪的能力 —— 就共同构成了我们的「共情」能力。在这其中:

镜像神经元负责输入:看到别人遭受不幸,我们的镜像神经元会激活,产生类似的反应;

情绪能力负责处理:这种反应会激活我们内在的情绪反应,让我们从过往经历中寻找到类似的经历,产生同样的感受,比如痛苦、悲伤、愤怒……

心智理论负责输出:对方跟我一样,都是我的同类,那么肯定跟我会有类似的感受。既然我感到痛苦/悲伤/愤怒……那么对方一定也感到痛苦/悲伤/愤怒……我希望能消除他的负面感受,就像消除我自己的一样。

这就是共情能力的三大支柱,也是使得我们能够跟别人进行交流、沟通的基础。

那么,共情能力是一种很「高级」、很「后天」的能力吗?其实不是的。共情能力其实很大程度是伴随进化而来的,它也是使得人类能够一直存活、繁衍下来的重要能力。

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